Urządzenia drukujące to nie tylko klasyczne drukarki ale do tej grupy zaliczają się także plotery. Tak jak drukarki drukują małe formaty np. A-4 czy A-3,tak plotery przeznaczone są do zadań specjalnych czyli wydruków wielkoformatowych tj. A0 czy A1. Są i takie plotery, które mogą wycinać wzory a nawet grawerować. Zastosowanie ich jest raczej przemysłowe ponieważ gabaryty tych ploterów nie pozwalają nie są używanie ich w domach. Chętnie korzystają z nich np. architekci i biura projektowe, poligrafowie czy graficy komputerowi.

Rodzaje ploterów

Są różne rodzaje ploterów i można je podzielić według kilku kryteriów. Pierwsze kryterium to sposób prowadzenia papieru do wydruku. Tutaj możemy wyróżnić plotery płaskie i plotery bębnowe. Drugim kryterium jest to, do czego ploter ma służyć. Wg tego kryterium możemy wyróżnić plotery nanoszące obraz, plotery wycinające oraz plotery grawerujące. Wśród ploterów nanoszących obraz możemy dodatkowo wydzielić plotery atramentowe (np. popularny Ploter HP DesignJet 500), plotery laserowe, plotery solwentowe i plotery kreślące. Od wyboru do koloru.

Plotery płaskie i bębnowe

Czym różni się ploter płaski od bębnowego? Różni się głównie sposobem prowadzenia karetki, bowiem w ploterze płaskim karetka z głowicą drukującą porusza się po dwóch osiach i nanosi obraz na płasko rozłożonym materiale, natomiast w ploterze bębnowym karetka porusza się w linii prostej a bęben służy do przesuwania się papieru. W ploterach bębnowych sposób mocowania papieru również jest inny – papier nawinięty jest na rolkę, a rolka przymocowana jest do plotera na wałku.

Plotery tnące i grawerujące

Plotery grawerujące, jak sama nazwa wskazuje służą do grawerowania na twardych powierzchniach różnych materiałów takich jak metal czy szkło. Wydruki mogą być nawet dwu lub trójwymiarowe. Plotery grawerujące służą nie tylko do grawerowania napisów ale też tworzenia matryc. Plotery wycinające mają inną rolę. Służą do nacinania lub wycinania wzorów na miękkich materiałach np. na folii samoprzylepnej, tkaninach, skórze czy styropianie.

Plotery nanoszące obraz

Plotery atramentowe i laserowe są powszechnie znane i używane. Różnica między nimi polega na tym że jedne drukują tuszami atramentowymi a drugie tonerem wypalanym laserem. Plotery solwentowe i kreślące są mniej znane, być może z uwagi na to, że są ciągle dość drogie w zakupie. Choć plotery solwentowe są pochodną ploterów atramentowych, to wydruki z ploterów solwentowych są o wiele trwalsze. Od czego to zależy? Zastosowane są tam inne tusze, tworzone na bazie rozpuszczalników organicznych, a nie wodnych tak jak w przypadku ploterów atramentowych. Taki rodzaj wydruku stosowany jest głównie to wydruków reklam zewnętrznych.